Contexto económico
Ecuador


Los parámetros de pobreza y pobreza extrema se definen de acuerdo a los ingresos para solventar la canasta familiar básica. De esta forma, las familias que no pueden cubrir este aspecto se encuentran en situación de pobreza y las que no alcanzan la de subsistencia en extrema pobreza. Actualmente, la canasta familiar básica es de 480 USD al mes para una familia de 5 miembros. Se estima que se requiere 280 USD al mes para una canasta de subsistencia.

La Encuesta de Desarrollo Social (2003) ubica a los afroecuatorianos e indígenas como los grupos socio racial o étnicos con más alto nivel de desempleo. La Encuesta de Empleo, Desempleo y Subempleo del 2009, para Eloy Alfaro, indica que 10.803 personas se ubican en la población económicamente activa (PEA) y 14.206 en la población económicamente inactiva (PEI). Los afroecuatorianos e indígenas del norte de Esmeraldas detentan las tasas de desempleo más alta en Ecuador por grupos socio raciales o étnicos, sumado a las tasas más bajas del país de asistencia escolar, secundaria y universitaria. Todo ello, determina su vulnerabilidad ante factores de desigualdad, de exclusión social y económica.

La principal actividad productiva es la pesca, seguida de la recolección de concha, cangrejo, productos del bosque. Se destaca la agricultura en la zona del Bosque Húmedo Tropical, así como en los Humedales de tierra firme. Entre los cultivos más importantes están: cacao, banano, arroz, caña de azúcar y otros cultivos de ciclo corto. Para la población Awá el principal producto es el maíz. La economía doméstica se complementa con la cría de animales, especialmente cerdos y gallinas. Una parte de los productos provenientes de la pesca, recolección y agricultura están destinados al consumo familiar y al mercado local y nacional.

En las últimas décadas se produce una notoria diferencia entre el crecimiento de la población urbana y la rural. Mientras que la urbana se multiplica por 10, se produce un decrecimiento de la población rural. Como consecuencia, existe una fuerte tendencia de migración del campo hacia las ciudades, como el caso de Eloy Alfaro que se hace hacia la ciudad de Esmeraldas. La migración es temprana entre los y las jóvenes en edades de 15 años. Entres sus principales causas, se detentan la búsqueda de alternativas de empleo y trabajo. Todo ello, trae consigo la pérdida de población joven responsable del trabajo futuro, desarraigo, abandono del territorio y pérdida de prácticas y elementos culturales ancestrales que son desvalorizadas en los espacios urbanos.